Título 42 fue un desastre. Lo que sigue no se ve mucho mejor.

La terminación ordenada por la corte del Título 42 marca un paso importante hacia la restauración del acceso a las protecciones humanitarias en la frontera. Pero la administración de Biden debe hacer más para luchar contra el legado racista del programa.

Azadeh Shahshahani y Chiraayu Gosrani

"Defiende el Asilo" "Para Título 42 Ahora," dicen pancartas en una protesta contra Título 42.
"Defiende el Asilo" "Para Título 42 Ahora," dicen pancartas en una protesta contra Título 42. Aimee Melo/picture alliance via Getty Images

En noviembre, un juez federal anuló el Título 42, una política de inmigración ejercida ampliamente bajo el expresidente Donald Trump durante la pandemia y luego bajo el presidente Joe Biden. Desde marzo de 2020, los funcionarios fronterizos utilizaron el Título 42 más de dos millones de veces para bloquear o expulsar a los migrantes que buscan asilo de los Estados Unidos y obligarlos a regresar a condiciones peligrosas, ya sea en su país de origen o, a menudo, en México, incluso si no es éste su lugar de origen. La administración de Biden tiene hasta el 21 de diciembre para concluir el programa.

La decisión ordenada por la corte del Título 42 marca un paso importante hacia la restauración del acceso a las protecciones humanitarias en la frontera. Sin embargo, además de apelar la decisión, la administración de Biden parece estar lista para redoblar las políticas que castigan a los migrantes en lugar de garantizar su seguridad.

Al comienzo de la pandemia de Covid-19, la administración Trump, actuando a través de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus cifras en inglés), aprovechó el Título 42, un estatuto de salud pública entonces poco conocido, para emitir órdenes que bloqueaban y expulsaban a los migrantes en los puertos de entrada sin brindarles la oportunidad de ejercer su derecho a solicitar asilo. Estas órdenes violaron las leyes estadounidenses e internacionales que exigen que todas las personas que lleguen a la frontera tengan acceso pleno y justo al asilo y no sean devueltas a condiciones inseguras.

Inmigrantes haitianos esperan la entrada a un albergue para migrantes en Reynosa, México.
Inmigrantes haitianos esperan la entrada a un albergue para migrantes en Reynosa, México. John Moore/Getty Images
Si bien la decisión de la corte que anuló el Título 42 es motivo de celebración, la administración de Biden ha acordado reemplazar el Título 42 con políticas punitivas que continúan poniendo en peligro a los migrantes, socavando el derecho de asilo y reforzando el legado racista del Título 42.

La administración de Trump afirmó que se necesitaba el Título 42 para contener la propagación del virus Covid, pero la política en realidad nunca tuvo como objetivo salvaguardar la salud pública. Los científicos principales de los CDC se opusieron a la orden del Título 42 cuando se emitió por primera vez. Desde entonces, los principales epidemiólogos y expertos médicos han confirmado que el Título 42 nunca fue una respuesta pandémica basada en evidencia, porque la transmisión comunitaria (no la introducción del virus a través de la migración), ha estado impulsando la propagación de Covid-19 dentro de los Estados Unidos.

Al politizar la enfermedad, el Título 42 fue un intento apenas disfrazado de promover una agenda supremacista blanca y antiinmigrante. Tal política fue una creación de Stephen Miller, uno de los principales asesores de inmigración de Trump con vínculos con el nacionalismo blanco. Como su arquitecto, Miller se convirtió en una figura prominente en los círculos eugenistas, antiinmigrantes y nacionalistas blancos que demonizaban a los inmigrantes como contagiosos y plagados de enfermedades. Racista por diseño, el Título 42 fue el último de una serie de políticas crueles e ilegales orquestadas por Miller, que buscaban desmantelar el sistema de asilo y detener la migración de inmigrantes negros, morenos e indígenas. Como se predijo, el Título 42 ha perjudicado desproporcionadamente a los solicitantes de asilo de países del hemisferio occidental, incluidos Haití, Venezuela, Cuba y Honduras.

A pesar de la condena generalizada del Título 42, la administración de Biden no solo no logró poner fin a la política después de asumir el cargo, sino que desde entonces la ha renovado, defendido y ampliado. Al hacerlo, la administración ha normalizado las peores encarnaciones de la agenda antiinmigrante de la administración anterior. En un comunicado en marzo a Biden y a la vicepresidenta Kamala Harris, docenas de organizaciones de defensa de la inmigración, los derechos humanos y la frontera, llamaron la atención sobre la letanía de horrores” resultante de las prácticas del Título 42 de la administración: miles de migrantes expulsados o bloqueados en México bajo el Título 42 se han enfrentado a secuestros, violaciones y otras formas de abuso a manos de cárteles y policías, y miles más han sido devueltos a su país de origen a pesar del temor a la persecución. Sin acceso al asilo y enfrentando la expulsión del Título 42 en los puertos de entrada, los solicitantes de asilo han tomado rutas cada vez más peligrosas para cruzar la frontera hacia un lugar seguro.

Si bien la decisión de la corte que anuló el Título 42 es motivo de celebración, la administración de Biden ha acordado reemplazar el Título 42 con políticas punitivas que continúan poniendo en peligro a los migrantes, socavando el derecho de asilo y reforzando el legado racista del Título 42.

Altos funcionarios de la administración de Biden ya están discutiendo nuevos límites sustanciales en la cantidad de migrantes que pueden solicitar asilo. Las restricciones prohibirían a los migrantes buscar refugio en Estados Unidos a menos que primero se les negara la ayuda humanitaria en otro país a lo largo de la ruta migratoria, como México. Esta política resucitaría la prohibición de tránsito de la era Trump, que se utilizó para evadir la ley de asilo y castigar a los inmigrantes por solicitar asilo.

Una madre sostiene a su bebé en un campo de refugiados en Matamoros, México.
Una madre sostiene a su bebé en un campo de refugiados en Matamoros, México. John Moore/Getty Images

En abril, la administración publicó un plan con seis pilares para la seguridad fronteriza después de que se rescinda el Título 42. El plan solicita recursos crecientes en la frontera y la aplicación estricta de las leyes de inmigración. Entre las propuestas se encuentra una para aumentar los procesos penales por entrada y reingreso no autorizados a los Estados Unidos. Esto ocurre a pesar de un fallo reciente de un tribunal federal que dice que las leyes utilizadas para tales enjuiciamientos, escritas por eugenistas a fines de la década de 1920, están arraigadas inconstitucionalmente en la animadversión racial. Las motivaciones racistas detrás de la ley todavía se ejecutan hoy, con datos del Departamento de Justicia que muestran que aproximadamente el 95% de las personas procesadas por reingreso no autorizado en el año fiscal 2020-21 eran de México, Honduras, Guatemala y El Salvador.

En el contexto de Haití, la administración de Biden se está embarcando en una estrategia violenta para interceptar, detener y deportar a los solicitantes de asilo que huyen de la crisis política, la violencia y el desastre humanitario cada vez más profundos en su país. En lugar de permitir que los haitianos ingresen a los Estados Unidos y ejerzan su derecho a solicitar asilo, la administración está sopesando opciones para retener a los haitianos interceptados en el mar en terceros países y ampliar la capacidad de migrantes en el centro de detención de la Bahía de Guantánamo, Cuba. Esta propuesta se hace eco de las políticas anti-haitianas de la década de 1990, cuando Guantánamo fue el escenario de un campo de prisioneros improvisado donde miles de haitianos fueron detenidos en condiciones deplorables y cientos con VIH quedaron atrapados indefinidamente. Estos últimos acontecimientos, ocurridos poco más de un año después de que agentes fronterizos fuertemente armados allanaron brutalmente campamentos haitianos en Del Rio, Texas, representan otro capítulo más en una larga y vergonzosa historia de racismo y maltrato en la política estadounidense hacia los haitianos.

La administración de Biden ha pretendido crear vías seguras para la migración. En octubre, la administración anunció un programa de libertad condicional que permite que los inmigrantes venezolanos que cumplan con ciertos criterios de elegibilidad ingresen a los Estados Unidos y soliciten ayuda humanitaria. Pero hay un pequeño inconveniente: absurdamente, el proceso de libertad condicional requiere que los migrantes esperen en Venezuela mientras se adjudican sus solicitudes de libertad condicional. Este proceso ignora gravemente las realidades desesperadas de los solicitantes de asilo venezolanos que huyen de un colapso humanitario cada vez mayor, la represión política y la creciente inseguridad alimentaria. Las admisiones también tienen un límite arbitrario de 24.000 beneficiarios; Los venezolanos representaron más de 25.000 encuentros únicos en la frontera solo en agosto de 2022. Estas limitaciones aseguran que muchos solicitantes de asilo venezolanos no puedan acceder al proceso de libertad condicional y deban seguir dependiendo de rutas migratorias peligrosas para alcanzar la seguridad.

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Fingiendo un compromiso con la migración humanitaria, la administración de Biden tiene la intención de utilizar el programa de libertad condicional de Venezuela para legitimar el castigo de los migrantes venezolanos que no pueden acceder al proceso inaccesible. Mientras Venezuela se niega a repatriar a sus ciudadanos, la administración condicionó explícitamente la implementación del programa de libertad condicional a su capacidad para continuar expulsando venezolanos a México bajo el Título 42. Altos funcionarios de la administración confirmaron a fines de noviembre que la administración planea mantener este acuerdo con México. incluso en ausencia del Título 42. En lugar del Título 42, la administración planea volver a su autoridad más tradicional para llevar a cabo las deportaciones aceleradas.

La remoción acelerada de venezolanos a México en masa no solo sentaría un precedente peligroso, sino que perpetuaría los resultados ilegales del Título 42. La mayor dependencia de la expulsión acelerada”, que permite a los funcionarios detener y deportar abruptamente a los solicitantes de asilo sin una audiencia, seguramente estará acompañada de una expansión en el uso de los centros de detención de inmigrantes, donde los migrantes son privados de manera rutinaria de las necesidades humanas básicas, sujetos a abusos y otras violaciones de derechos humanos, y se les niega el acceso a la asistencia legal. Estas políticas aseguran el statu quo actual bajo el Título 42, según el cual a los migrantes se les niega el acceso al asilo y se les devuelve al peligro y al abuso en México.

Al seguir estas estrategias, la administración de Biden insiste en ignorar las causas profundas de la migración forzada. Los conflictos civiles, la represión, la escasez masiva de alimentos y la inestabilidad económica en todo el hemisferio sur están alimentando la migración hacia la frontera entre Estados Unidos y México. A través de golpes del estado apoyados por Estados Unidos, políticas neoliberales y sanciones brutales, el gobierno de Estados Unidos ha desempeñado un papel a largo plazo causando inestabilidad en la región y creando las condiciones que obligan a las personas a huir de sus hogares. En lugar de elaborar una respuesta humana que resuelva décadas de intromisión de EE. UU., la administración de Biden ha promovido una respuesta militante a la migración en América Central y México a través de capacitación y financiamiento de seguridad fronteriza. Estas políticas ya han extendido el dominio estadounidense sobre la migración en la región, y los planes posteriores al Título 42 de la administración prometen proyectar aún más el imperialismo estadounidense.

Inmigrantes duermen contra la barrera fronteriza entre EE. UU. y México mientras esperan ser procesados ​​por la patrulla fronteriza de EE. UU.
Inmigrantes duermen contra la barrera fronteriza entre EE. UU. y México mientras esperan ser procesados ​​por la patrulla fronteriza de EE. UU.

Aunque la decisión judicial obliga a la administración de Biden a cambiar de táctica, el camino elegido por la administración de restricciones de asilo, aplicación intensificada, detención en el extranjero y expulsión acelerada a México, estrategias que castigan en lugar de proteger a los migrantes, casi garantiza el panorama posterior al Título 42 para los inmigrantes negros, morenos e indígenas no se ve muy diferente.

Lo que necesitamos en cambio es una reinvención fundamental del sistema de migración. Como primeros pasos, la administración debe conceder libertad condicional a todos los solicitantes de asilo que llegan a la frontera con Estados Unidos, ampliar el procesamiento de asilo en la frontera y liberar a todos los inmigrantes detenidos.

Debemos avanzar hacia la abolición de las estructuras dañinas en el centro de nuestro sistema de inmigración, incluidas la detención y la deportación, así como poner fin a las políticas imperialistas del gobierno de los EE. UU. que ayudan a crear las condiciones que obligan a las personas a huir de sus hogares en primer lugar. Solo entonces se podrá desmantelar verdaderamente el legado racista del Título 42.

Socialism ... Seriously

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Azadeh Shahshahani es director legal y de defensa en Project South y ex presidente del Sindicato Nacional de Abogados. Su Twitter es @ashshahahani. Chiraayu Gosrani es abogada y defensora de los derechos de los inmigrantes. Su Twitter es @cgosrani.

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